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Prueban con xito en humanos primera vacuna universal contra el cncer

Vacuna contra el cncer

Mdicos israeles la aplicaron en pacientes con cncer a la sangre: tres de siete se curaron del mal.

Un paso crucial en la lucha contra el cncer logr un equipo de cientficos de la U. de Tel Aviv y de la compaa Vaxil BioTherapeutics esta semana: prob -por primera vez en humanos- una inyeccin que es capaz de detectar una molcula llamada MUC1, presente en el 80% a 90% de los cnceres, y de reforzar al sistema inmune para que ataque al tumor y lo destruya.

El resultado es ms que alentador: de siete pacientes con cncer a la sangre a los que se aplicaron las 12 dosis de la inyeccin, tres curaron su cncer y en los dems su sistema inmune evidenci un claro fortalecimiento y mejora frente al mal.

La molcula MUC1 se ha convertido en la vedette de los cientficos en los ltimos aos ya que hasta hace poco los diversos tipos de cnceres que existen no tenan un factor comn y por eso era imposible trabajar en una cura universal contra la enfermedad. De hecho, varios equipos de expertos en el mundo ya han exhibido resultados positivos en pruebas en animales para otros tipos de cncer.

Esta molcula se caracteriza por estar presente en los cnceres de origen glandular (ovario, prstata, intestino, pncreas, mamas y tambin en el mieloma mltiple, un tipo agresivo de cncer a la sangre). Estos constituyen ms del 80% de los cnceres que afectan a la poblacin y son los ms letales.

Esconder el cncer

Cada da las clulas de nuestro organismo estn cambiando, algunas se multiplican, otras mueren. Tambin son afectadas por nuestra alimentacin y el medio- ambiente que nos rodea. En esta tarea, el sistema inmune juega un papel fundamental. El es el encargado de detectar cualquier crecimiento o comportamiento anormal de las clulas, pero cuando esto no ocurre, se desencadena el cncer. Y aunque el sistema inmune lucha contra l no da abasto para atacarlo.

Desde hace algn tiempo, se sabe de la existencia de una molcula denominada MUC1, una glicoprotena conformada por una parte proteica y otra de azcar. En general, esta molcula est presente en la superficie de las clulas de los tejidos glandulares cumpliendo un rol de defensa e impidiendo que ciertos patgenos ingresen a las clulas, aunque sin ser parte especfica del sistema inmune. Pero cuando existe un tumor cancergeno, esta glicoprotena aumenta en gran cantidad. Cuando eso ocurre, explica el investigador del Instituto de Ciencias Biomdicas de la U. de Chile, Flavio Salazar el sistema inmune no es capaz de detectar la presencia de cncer. Esto hoy es slo posible con pruebas de sangre que revelan el aumento de la MUC1. "Hay estudios que han demostrado que tambin est vinculada con la resistencia del cncer a la quimioterapia y que tambin est presente en la activacin de la divisin celular", dice el experto.

Para solucionar este problema, la inyeccin mezcla la parte proteica de la glicoprotena con aceleradores de la respuesta inmune, lo que provoca que las clulas T (linfocitos) puedan detectar mejor el crecimiento anormal de la MUC1 y originar una respuesta inmune que ataque los tumores.

Vacuna universal

En este caso, los cientficos realizaron un estudio fase uno en humanos que buscaba medir la seguridad de la vacuna teraputica que estn desarrollando. Pero los resultados clnicos fueron ms que prometedores.

Segn explic aLa Tercera, Vaxil BioTherapeutics la inyeccin bautizada como ImMucin "busca educar a las clulas inmunes del paciente, especficamente a las clulas T (principal clula del sistema inmune) para reconocer y destruir las clulas cancerosas que expresan un marcador particular", en este caso MUC1.

En la investigacin, participaron diez pacientes afectados de mieloma mltiple, una forma agresiva de cncer a la sangre que tambin presenta abundante cantidad de MUC 1. Se trataba de pacientes que haban tenido cncer y que tuvieron una reaparicin de este tras un perodo de remisin. Todos ellos, recibieron una inyeccin cada dos semanas durante tres o seis meses. Los expertos dicen que entre las dos y cuatro dosis -de doce- el sistema inmune ya mostraba cambios.

La vacuna podra ser utilizada para combatir tumores de tamao pequeo si estos son detectados a tiempo o bien para prevenir la recurrencia y la diseminacin de la enfermedad en los pacientes que han sido sometidos a otras formas de tratamiento como ciruga y quimioterapia. Tambin para prevenir cncer en personas con predisposicin gentica. Ahora esperan realizar estudios en pacientes con cncer de de ovarios, prstata y mama para ver los resultados. Con todo creen que la inyeccin podra estar en el mercado en seis aos.

Otros estudios con MUC1

A fines del ao pasado, otro grupo de estudio conformado por investigadores de la Universidad de Georgia y de la Clnica Mayo, de Arizona (EE.UU.) que tambin trabajaban sobre MUC1, dieron a conocer los resultados obtenidos en su estudio. Ellos probaron una vacuna teraputica capaz de reducir los tumores de cncer de mama y de pncreas en ratones, individuos en los que lograron una fuerte respuesta inmunitaria que disminua su masa.

"Esta vacuna provoca una respuesta inmune muy fuerte y activa tres componentes del sistema inmune para reducir el tamao del tumor en una media de 80%", dijo en esa oportunidad, el coautor del estudio Geert-Jan Boons, un profesor de qumica e investigador en el Centro del Cncer de la Universidad de Georgia.

Este grupo de investigadores se apronta a realizar su primera prueba en humanos para medir seguridad y posibles efectos secundarios en pacientes con cncer de mama o pncreas.

Al igual que en el caso del estudio israel, los cientficos creen que esta vacuna que contiene MUC1 para una fcil deteccin del tumor por parte del sistema inmune, podra ser utilizada en combinacin con quimioterapia y como medida preventiva en pacientes con alto riesgo de desarrollar ciertos tipos de cncer, dijeron los investigadores.

Fuente: La Tercera.


Prueban con xito en humanos primera vacuna universal contra el cncer - abril 2012
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