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Cientficos chilenos hallan protena que provoca dao cardaco en diabticos

dao cardaco en diabticos

Estudio realizado junto a expertos de EE.UU. en ratones previno deterioro del corazn en diabticos con dieta alta en grasas.

Para que el corazn trabaje durante toda la vida es necesario un aporte constante de nutrientes para cada una de sus clulas. Para ello requiere que la insulina sea capaz de llevar glucosa (combustible) hasta estas. Sin embargo, cuando la insulina no est controlada o no cumple con su funcin a cabalidad, como ocurre en el caso de los pacientes diabticos, la glucosa no puede entrar a las clulas del corazn. Eso hace que permanezca circulando, lo que provoca daos a otros rganos del cuerpo, como venas y arterias, las que se van endureciendo y con ello aumentando el riesgo de males cardiovasculares. Por eso una persona diabtica tiene el mismo riesgo cardaco que una persona que ya sufri un ataque al corazn.

Ahora, un equipo de investigadores de la U. of Texas Southwestern Medical Center y del Centro de Estudios Moleculares de la Clula de la U. de Chile descubri, tras cinco aos de trabajo, la protena responsable del alto riesgo cardaco de los diabticos. Se trata de la FoxO, una protena que cumple un rol clave en la entrega de glucosa a las clulas en todos los mamferos. En las clulas, esta protena regula la expresin de genes encargados del metabolismo energtico, resistencia al estrs, envejecimiento y muerte celular; pero los expertos descubrieron que cuando la insulina no est bien regulada, la protena entra al ncleo de la clula, permitiendo que se activen genes que son perjudiciales para el funcionamiento del corazn.

Alta mortalidad

El descubrimiento no es menor. Se estima que en el mundo ms de 180 millones de personas sufren diabetes, mientras en Chile viven 1,2 milln de diabticos. Otro dato: el 70% de los fallecimientos en estos pacientes se debe a patologas cardacas. El dao cardaco es tal, que se ha podido comprobar que en nios que tienen diabetes tipo 1, en cinco aos ya hay evidencias cardiogrficas de disfuncin, explica Pablo Castro, jefe de Cardiologa del Hospital Clnico de la UC. "La diabetes es una de las epidemias que se han expandido con mayor velocidad en la historia de la humanidad. Slo en EE.UU., el nmero de casos se ha triplicado en 30 aos a ms de 20 millones. Y la gran mayora de los pacientes finalmente muere de enfermedades del corazn", dijo Pavan Battiprolu, investigador de la U. de Texas Southwestern.

Investigacin

Para el estudio se trabaj con un grupo de ratones a los que se les dio una dieta rica en grasas. A los cuatro meses, los animales ya tenan diabetes. En ese nuevo estado los investigadores descubrieron que la protena FoxO era alterada por la insulina, generando en los animales problemas funcionales en el corazn, lo que muchas veces los llevaba a una muerte prematura. Luego se trabaj con otro grupo de animales que tambin tenan una dieta alta en grasas, pero fueron modificados genticamente para que esta protena no se activara en ellos, aunque slo a nivel del corazn. El resultado? No hubo dao cardaco provocado por la diabetes y su sobrevida fue mayor.

Segn el profesor e investigador del Centro de Estudios Moleculares de la Clula (CEMC) de la U. de Chile, Sergio Lavandero, el prximo paso ser explorar algunos mecanismos que, adems de prevenir, puedan revertir el dao. "El desafo ser el diseo de inhibidores qumicos dirigidos selectivamente al corazn u otros rganos (msculos, hgado y tejido adiposo) que tambin poseen variantes de FoxO y son relevantes para la patologa diabtica", dijo.

Fuente: La Tercera.


Cientficos chilenos hallan protena que provoca dao cardaco en diabticos - abril 2012
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