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Estudio muestra que nios expuestos a violencia sufren cambios a nivel gentico.

hospitales

Investigacin de la U. de Duke sigui a 230 pares de gemelos y analiz su ADN a los cinco y 10 aos .

No es extrao que personas que han sufrido malas experiencias de vida se vean ms deterioradas fsicamente de lo que deberan para su edad. Se sabe que el estrs es un detonante para este dao en la adultez, segn lo han reportado diversos estudios. Sin embargo, un equipo de cientficos de la Universidad de Duke, en EE.UU., encontr que a temprana edad ese dao tambin est presente, y que un nio que sufre o es testigo de violencia frecuente puede llegar a tener biolgicamente hasta 10 aos ms de lo que dice su registro de nacimiento.

Lo que revel la investigacin es que los nios que haban sufrido bullying, maltrato fsico de un adulto o haban sido testigos de la violencia entre sus padres mostraron una fuerte reduccin de sus telmeros, estructuras de nuestro material gentico que se acortan slo cuando envejecemos.

Eso significa que la violencia provoca daos a nivel de ADN, que hace que la vctima viva aceleradamente un proceso biolgico que internamente le suma casi el doble de aos a su cuerpo. “Nuestro estudio proporciona la primera evidencia de que la exposicin a la violencia a una edad temprana est asociada con la erosin acelerada de los telmeros, incluso cuando los nios todava estn experimentando el estrs”, explica a La Tercera Idan Shalev, uno de los responsables del estudio.

Factor externo

Los telmeros son secuencias especiales del ADN que se encuentran en los extremos de los cromosomas. Actan de una forma similar a las puntas de plstico de los cordones de los zapatos, que evitan que estos se deshilachen. Los telmeros protegen de igual forma los cromosomas. Pero con el paso del tiempo se van acortando naturalmente, cada vez que las clulas de nuestro cuerpo se dividen para multiplicarse. Cada vez que eso sucede, se pierde una parte de los telmeros. Llega un momento en que estn tan deteriorados que no pueden cumplir su funcin de proteger los cromosomas, lo que hace que la clula muera. De esta manera, los telmeros muestran el envejecimiento biolgico del organismo, que es distinto del que marca el calendario.

Hasta ahora, estudios han vinculado el tabaquismo, la obesidad, los trastornos sicolgicos y el estrs a prdida de los telmeros.

Esta investigacin revel, por primera vez, que este proceso de envejecimiento prematuro detonado por un factor externo -en este caso, la violencia- puede afectar incluso a los nios en el momento mismo en que sufren las situaciones de estrs. Las repercusiones que eso tendr en la salud futura de esas personas se desconocen, pero pueden ser complejas si no se buscan frmulas para contrarrestar ese dao. De hecho, las personas que tienen telmeros ms cortos tienen una peor supervivencia y estn ms expuestas a enfermedades crnicas, por lo que el dao en estos nios a temprana edad puede ser un mal presagio para ellos.

“La investigacin sobre la genmica de estrs humano sigue arrojando sorprendentes y nuevos datos sobre cmo el estrs puede influir en el genoma humano y dar forma a nuestras vidas”, dijo Avshalom Caspi, investigador de la U. de Duke, quien agreg que los resultados de este estudio reafirman el vnculo del estrs acumulativo en la infancia con el mantenimiento de los telmeros y el envejecimiento acelerado, incluso a una edad temprana. “Parece ser una va importante para saber cmo el estrs infantil se mete debajo de la piel, en el nivel ms fundamental de nuestras clulas”.

Tambin con estrs

La investigacin sigui a ms de 200 pares de gemelos britnicos desde el momento en que nacieron, en los 90, hasta los 12 aos. A travs de encuestas a sus madres, pudieron saber si los nios haban estado expuestos a algn tipo de violencia.

Paralelamente, les tomaron muestras de ADN a los nios cuando tenan cinco y 10 aos, para medir el tamao de sus telmeros. Los resultados mostraron que en cinco aos los telmeros de los nios que reportaban algn tipo de violencia estaban evidentemente ms cortos: el doble ms chico que los que no sufran violencia.

Segn Shalev, esto puede ser la explicacin de por qu los nios expuestos a la violencia corren un mayor riesgo de desarrollar problemas crnicos de salud mental y fsica que, a su vez, pueden dar lugar a esperanzas de vida ms cortas en un futuro. De hecho, segn Shalev, es muy probable que otros eventos estresantes, como la prdida de un padre o un accidente, tambin conduzcan al deterioro temprano de los telmeros en los nios, a pesar de que este estudio fue asociado a la exposicin acumulativa de violencia.

Se puede revertir este proceso? Los estudios sugieren que no todos los individuos “envejecen” a la misma velocidad, dice Shalev. Hay varios factores que contribuyen a la aceleracin de los procesos de envejecimiento, como el estrs. Sin embargo, hay varios factores, como un estilo de vida saludable (actividad fsica regular, alimentacin sana o el uso de multivitaminas) e intervenciones para afrontar el estrs (apoyo social o el uso de la meditacin), que pueden alterar “la tasa de erosin telomrica” y retrasar nuestro envejecimiento.

Fuente: La Tercera.


Estudio muestra que nios expuestos a violencia sufren cambios a nivel gentico- abril 2012
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