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"Esta es la gran esperanza en la lucha contra el cncer"

cncer

Experta de Clnica Mayo trabaja en tratamiento con molcula presente en 90% de tumores.

Sandra Gendler, investigadora de la Clnica Mayo de Arizona, lleva aos buscando una terapia efectiva contra el cncer. Junto a su equipo, conforma uno de los grupos que -en todo el mundo- realizan estudios con MUC1: una protena que crece en forma exponencial en el 90% de los cnceres y que esta semana se convirti en noticia, luego que cientficos israeles probaran con xito en humanos una vacuna que detecta esta molcula y destruye los tumores. Los resultados? De siete pacientes con cncer a la sangre que recibieron 12 dosis de la vacuna, tres lograron curar su enfermedad y el resto mejorar debido al fortalecimiento de su sistema inmune.

Un logro que Gendler celebra, ya que aumenta las expectativas de la prueba en humanos que su equipo realizar a fines de 2013 con esta misma molcula, pero en pacientes con otros tipos de cncer. Ello, luego de probar el ao pasado en ratones -junto a expertos de la U. de Georgia- una vacuna con esta molcula que logr reducir en un 80% el tamao de tumores de mama y pncreas. "Espero que su vacuna sea exitosa, porque es necesario contar con muchas formas diferentes de MUC1", dijo ,y agreg: "Esta molcula es la gran esperanza para combatir el cncer en los prximos 10 aos", dijo. La razn? Se expresa en la mayora de los cnceres, slidos y no slidos.

Factor comn

Descubierta en la dcada de los 80, la MUC1, que tiene un papel protector en el organismo, aumenta drsticamente en cantidad cuando una persona tiene cncer. Este aumento acta como una suerte de camuflaje para el cncer, pues evita que el sistema inmune del cuerpo detecte que hay una anomala y, por ende, la combata. No es todo, ltimamente se ha descubierto que la MUC1 estara involucrada en la resistencia del cncer a la quimioterapia y tambin en la activacin de la divisin celular.

Por eso, el equipo israel tom la protena de esta molcula y la mezcl con aceleradores del sistema inmune para lograr, por un lado, detectar la presencia anormal de la MUC1 y, por otro lado, fortalecer el sistema inmune del paciente para que ataque el tumor y lo destruya.

En teora, la molcula se sobreexpresa en tumores de mama, ovario, colon, estmago, pncreas, tiroides, rin y tambin -aunque en menor medida- en los de pulmn y de prstata metastsico. Tambin en el mieloma mltiple (forma agresiva de cncer de sangre) y en algunos linfomas. Menos expresin tiene en el melanoma y el cncer de cerebro.

Nuevos ensayos

Por su parte, Vaxil BioTherapeutics, la empresa que desarroll junto a cientficos israeles la primera "vacuna universal" contra el cncer, explic a La Tercera que la misma tcnica que probaron en enfermos de cncer a la sangre se puede utilizar en diversos casos de cncer, incluso en forma preventiva en aquellas personas que tienen predisposicin gentica. Aunque por ahora estn centrados en el desarrollo de ImMucin (nombre de la vacuna universal), los expertos dicen que esperan desarrollar pronto nuevos ensayos clnicos en otros enfermos de cncer. Aunque dicen que stos se estn desarrollando, por ahora, slo en Israel, en Vaxil dijeron a La Tercera que las personas extranjeras que quieran participar son bienvenidas y slo deben ponerse en contacto con el investigador principal a cargo del estudio para saber si cumplen con los requisitos o no. En ese caso, tendran que viajar a Israel. En el futuro, tienen la intencin de realizar ensayos clnicos en el extranjero, probablemente en Estados Unidos.

Fuente: La Tercera.


"Esta es la gran esperanza en la lucha contra el cncer" - abril 2012
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