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Chilenos buscan diagnosticar esquizofrenia a travs del movimiento de los ojos.

esquizofrenia

Ante inexistencia de exmenes especficos, expertos creen que estudio de este movimiento podra ayudar a predecir la enfermedad.

Se calcula que en Chile alrededor del 1% de la poblacin sufre esquizofrenia, una enfermedad mental que no tiene un origen ni una explicacin clara, pero que se caracteriza por la aparicin de alucinaciones, distorsin de la realidad y trastornos del pensamiento, acompaados de desmotivacin y dificultad para expresar emociones.

El gran problema del trastorno es la inexistencia de una herramienta de diagnstico certera que permita establecer claramente si el paciente tiene o no la enfermedad. No hay exmenes que descarten o confirmen el mal en forma rpida, y menos, que se anticipe a su primer episodio, el que generalmente ocurre a los 18 o 20 aos. Adems, esta enfermedad tiene tan variadas formas de presentacin y sntomas, que es muy difcil de diagnosticar.

Conscientes de este escenario, en el Instituto Milenio de Neurociencia Biomdica (BNI), cientficos chilenos trabajan en el desarrollo de un mtodo que ayude en su diagnstico y en la evaluacin posterior del tratamiento de los pacientes, a fin de ajustar las dosis de sus medicamentos, o cambiarlos.

Movimiento de los ojos

En esa bsqueda, los especialistas creen que el movimiento ocular puede ser de gran ayuda como marcador fisiolgico. El doctor Pedro Maldonado, neurocientfico e investigador de la U. de Chile, que participa en el estudio, explica que aunque no seamos consciente de ello, nuestros ojos se mueven cuatro veces por segundo, esto es ms de 100 mil veces por da. "Estos movimientos reflejan varios procesos cognitivos, y podra ayudar a identificar defectos cognitivos. Estudios previos muestran que estos movimientos sirven para explorar el entorno, lo que en estos pacientes no ocurre."

"Ellos tienden a explorar muy poco y fijan su vista en una posicin", dice Maldonado. Incluso, se ha visto que ante la presencia de diferentes emociones, estos pacientes sufren un cambio en el dimetro de la pupila, lo que permitira desarrollar terapias.

Los pacientes autistas y con trastorno bipolar tambin tienen un movimiento ocular caracterstico.

Uno de los objetivos de este estudio es precisamente analizar este movimiento, ver qu ocurre a nivel elctrico en el cerebro y comparar ambos datos para determinar si estn relacionados y as crear un examen ms preciso que alerte la presencia de la enfermedad.

La investigacin

El estudio, que se acaba de iniciar, tendr una duracin de 10 aos y consistir en mediciones encefalogrficas con electrodos y mquinas de video oculograbadoras, capaces de registrar en varios cuadros por segundo el movimiento de los ojos.

Con los dos elementos se podr saber qu ocurre en el cerebro cuando los pacientes miran determinadas imgenes, en qu se fijan y cunto tiempo se detienen en determinadas zonas de la imagen. Si se comprueba que existen marcadores comunes entre los pacientes, ser posible buscar esos datos en otros pacientes que ya hayan presentado su primera crisis, o aquellos en los que se sospecha que tienen la enfermedad. En este ltimo grupo es fundamental la deteccin temprana, porque se sabe que mientras antes comience el tratamiento, mejores son los resultados e insercin en la sociedad.

"Aparentemente muchos de los pacientes esquizofrnicos tiene menos conexiones, uniones, en el cerebro y eso parece que se traduce en una forma distinta de conexin y de relacin con el mundo", dice Maldonado.

Para la investigacin ya iniciaron contactos con el Hospital Clnico de la U. de Chile, el Hospital Siquitrico Dr. Jos Horwitz, el Hospital del Salvador, entre otras instituciones. La idea es reclutar en los prximos dos aos entre 100 y 200 pacientes voluntarios. A la fecha ya han realizado varias pruebas con 70 estudiantes universitarios que servirn como grupo de control.

En el estudio tambin participa un equipo multidisciplinario de siquiatras, siclogos e ingenieros, entre otros profesionales y alumnos de posgrado.

Fuente: La Tercera.


Chilenos buscan diagnosticar esquizofrenia a travs del movimiento de los ojos - abril 2012
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