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Una vida con propsito y sentido protege contra el alzheimer.

alzheimer

Estudio concluye que las personas enfocadas en lo que les apasiona, desarrollan una reserva cognitiva en su cerebro, que evita o retarda la manifestacin de esta demencia.

Puede ser leer un buen libro, escribir, pintar o hacer algn deporte. Las cosas que pueden apasionar a una persona son variadas, pero coinciden en que les dan sentido a sus vidas. Y este propsito u objetivo parece ser fundamental en un sano funcionamiento cerebral, a tal punto que estas actividades producen una reserva nerviosa que impide que el alzheimer se manifieste.

Esto, aunque las lesiones que causan esta enfermedad ya existan en el cerebro. As lo comprob un estudio que se viene realizando desde 1997 con adultos mayores sanos, los que son chequeados cada ao. Los investigadores comprobaron que quienes viven su vida con sentido, estn protegidos de esta demencia. Computador ms potente "Las personas que tienen grandes propsitos en su vida, tienden a ser ms enfocadas y guiadas por metas, lo que parece mejorar el funcionamiento de los circuitos cerebrales, como cuando se aumenta la potencia del computador", explica la doctora Patricia Boyle, una de las investigadoras del Centro Rush de la enfermedad de Alzheimer, de Chicago.

Los resultados del estudio que se publicaron ayer online en los Archives of General Psychiatry, incluyen a 246 adultos mayores, aunque existen otros 1.400 que siguen participando en este seguimiento. A todos ellos se les aplic anualmente un test para ver el grado de propsito con que viven sus vidas.

Al fallecer se les estudi el cerebro y se vio que los que tenan un sentido de vida ms fuerte, era ms probable que siguieran lcidos hasta sus ltimos das, aunque su cerebro tuviera depsitos de beta-amiloide u ovillos de protena tau, que son las lesiones propias del alzheimer. Y agrega Boyle: "Lo que hace que algo sea significativo es muy personal. Hacer voluntariado, dedicarse a actividades filantrpicas o, simplemente, pasar el tiempo con un ser querido, puede ser algo que muchos disfrutan". Lo importante, segn ella, es sacar un sentido de lo que se hace.

Para el doctor Patricio Fuentes, neurlogo de la U. de Chile, las personas con proyectos de vida, que son ms motivados, autnomos y con una rica interaccin social, utilizan en forma ms eficiente sus circuitos neuronales y crean una especie de reserva cognitiva. "Tienen, por decirlo de una manera, un software ms rpido", explica. Son personas que al tener que resolver una tarea, reclutan ciertas reas del cerebro que los hace ser ms eficientes para buscar la solucin.

Asimismo, estos individuos cultivan ms sus redes sociales, as como sentimientos positivos, lo que tambin los protege de que esta demencia se manifieste. En opinin del doctor Fuentes, la importancia de este tipo de trabajos es que demuestra que "cosas tan intangibles o subjetivas como es el 'propsito de vida', tienen un correlato neurobiolgico bastante ms concreto de lo que uno piensa", advierte. Para el grupo de la doctora Boyle, el estudio ayuda a confirmar el concepto de reserva cognitiva. Sin embargo, tambin aclara que en algn momento esta "reserva" puede verse superada por la enfermedad, la que terminar manifestndose.

Prevenir es clave La doctora Patricia Boyle y sus colegas advierten que el fracaso en encontrar medicamentos eficaces para combatir el alzheimer, hace necesario investigar en formas de prevenir esta enfermedad. Estudios como ste son necesarios, ya que permiten minimizar el impacto cognitivo que producen las lesiones cerebrales que afectan a estos pacientes. Algo urgente de conocer, mientras no existan mejores terapias.

Fuente: El Mercurio


Una vida con propsito y sentido protege contra el alzheimer - 14 mayo 2012
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