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Ciruga con bypass nervioso devuelve movilidad en manos a tetrapljico.

tetraplejia

Por primera vez tcnica logra que cerebro y nervios se comuniquen, pese a lesin en la mdula.

Hace casi dos aos, un accidente automovilstico lo dej al borde de la muerte y con un diagnstico lapidario: tetraplejia por una lesin en su vrtebra (C7) que lo dejara postrado en cama, sin posibilidad de caminar ni mover ninguna de sus cuatro extremidades. Su nico punto a favor: tendra una muy leve sensibilidad en hombros y en parte del brazo (hasta el codo), pero que no le entregara ningn tipo de movilidad.

La ciencia dira otra cosa: hoy es capaz de comer por s solo y de escribir rudimentariamente gracias a una ciruga indita, realizada por especialistas de la Divisin de Ciruga Plstica y Reconstructiva de la Facultad de Medicina de la U. de Washington (EE.UU.), que logr instalarle un bypass nervioso, que le devolvi la movilidad de sus manos a ocho meses del procedimiento mdico. Cmo? Uniendo los nervios de la parte “sana” de su mdula (antes de la lesin) con los msculos de su codo, lo que permiti que el cerebro volviera a conectarse con esa parte del cuerpo.

Esta no es la primera vez que se logra revertir parcialmente en un humano la movilidad perdida por una lesin en la mdula espinal. En 2011, Rob Summers logr pararse unos minutos y dar unos pasos con ayuda, tras recibir un implante de electrodos en su mdula sea. Mientras que Timothy Atchison recibi una inyeccin con clulas madre embrionarias en su espina, lo que lo convirti en el primer humano en ser tratado con esta terapia en el mundo. El mismo procedimiento hizo que ratones con igual lesin volvieran a caminar en 2009. Sin embargo, hasta ahora, el caso de Atchison no ha reportado resultados(ver datos).

Antes de la lesin

La tetraplejia es una condicin que se produce por una lesin o corte en la mdula espinal a la altura de las vrtebras cervicales, y que impide la movilidad y sensibilidad de las extremidades superiores e inferiores. Slo cuando la lesin se ubica en las ltimas vrtebras cervicales (C6 o C7), los pacientes tienen algn grado de sensibilidad en hombros o hasta el codo.

Este fue el caso del paciente tratado por los especialista del hospital Barnes-Jewish de St. Louis (Estados Unidos).

Con una tcnica conocida como transferencia nerviosa, los mdicos lograron reconectar los nervios de su mdula espinal (antes de la lesin, es decir, desde su vrtebra C6) con los msculos del antebrazo, para que, de esta forma, el cerebro pudiera comunicarse con las manos del paciente.

Para lograrlo, los cirujanos tomaron el nervio de uno de los dos msculos que permiten flexionar el codo y lo redirigieron hacia la mano.

Segn publica el Journal of Neurosurgery, el paciente primero movi la mano izquierda. Dos meses despus pudo hacerlo con la derecha.

Aunque la movilidad que logr el paciente no es total (usa los dedos pulgar e ndice como pinza) y lo hace con cierta dificultad, los expertos dicen que le da un grado de independencia que era impensada antes de esta ciruga. “La mdula espinal es el centro de control de los nervios, que viajan como espaguetis hacia fuera, hasta alcanzar las puntas de los dedos de manos y pies”, dijo Susan Mackinnon, jefa de la Divisin de Ciruga Plstica de la U. de Washington. Segn explic, los nervios que estn inmediatamente antes de la lesin siguen funcionando y transmitiendo informacin. “El problema es que ya no hablan con el cerebro, porque la lesin bloquea sus seales”, dijo. Con la tcnica de transferencia nerviosa, los nervios que todava son tiles se pueden unir a los msculos y devolver la movilidad a las extremidades superiores.

Reeducar

Para que el paciente lograra mover sus manos y usarlas para cosas prcticas y tiles en su vida cotidiana, los especialistas debieron ensearle a controlar los msculos de ambas manos, es decir, a reeducarlos.

Segn la doctora Mackinnon, la ciruga no es complicada, como podra serlo un trasplante de mano o de cara. De hecho, “es algo que nos gustara que hicieran otros cirujanos alrededor del mundo”, seal.

A juicio de Ida Fox, cirujana del hospital Barnes-Jewish, el xito de este procedimiento es que “no intenta volver a entrar en la mdula espinal, donde est la lesin”, sino que trabaja “donde sabemos que las cosas funcionan -en este caso el codo-, para que podamos pedir prestado all los nervios y redirigirlos, para que den funcin a la mano”.

Fuente: La Tercera


Ciruga con bypass nervioso devuelve movilidad en manos a tetrapljico - 16 mayo 2012
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