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Cientficos hacen caminar a animales parapljicos con una terapia electroqumica.

estudios en ratones parapljicos

Un cctel de sustancias qumicas y electrodos hizo que retomaran movimiento, tras lesin en mdula espinal.

En toda la historia de la humanidad, las lesiones de mdula sea han representado un desafo para la medicina. Slo en los ltimos cinco aos, varios grupos cientficos han intentado devolver la movilidad a quienes por traumatismo o enfermedades degenerativas ven interrumpida la transmisin de impulsos elctricos desde el cerebro hacia el resto del cuerpo. Los trabajos incluyen desde clulas madre hasta electrodos.

Ayer se conoci de un nuevo avance realizado por la Escuela Politcnica Federal de Lausana en Suiza. Especialistas de este centro devolvieron la movilidad a ratas de laboratorio con lesin en su mdula espinal, a travs de estimulacin electroqumica y un experimento que busc que los animales dieran la orden a su cerebro de caminar; es decir, tuvieran la fuerza de voluntad de volver a moverse. Cmo? Colocndoles un chocolate al final del camino como recompensa.

A dos meses de iniciada la terapia no slo caminaban, sino que corran y suban escaleras por s solas, un sistema de rehabilitacin que los expertos creen puede aplicarse a los seres humanos que tras una grave lesin en la mdula espinal no puedan caminar. “Nuestras ratas se han convertido en atletas apenas unas semanas despus de que estaban paralizadas. Estoy hablando de un 100% en la recuperacin del movimiento voluntario”, dijo Grgoire Courtine, lder de la investigacin.

Entrenamiento

Para obligar a los ratones a mover las patas traseras, que era la zona que tenan sin sensibilidad ni movimiento, los cientficos idearon un arns que mantena a los animales parados sobre estas extremidades sin que perdieran el equilibrio, pero que en ningn caso las ayudaba a caminar. La idea del arns es que evitaran usar sus extremidades delanteras donde s tenan movimiento y que -por ende- reptaran hacia su objetivo.

Como la conexin entre cerebro y nervios de las extremidades inferiores estaba cortada, los cientficos inyectaron sustancias qumicas activadoras de neuronas siete das despus de que fue daada la mdula espinal de los animales. Inmediatamente fueron puestas sobre el arns y estimuladas con unos electrodos que les daban pequeos golpes elctricos en la zona afectada en su columna.

Durante las primeras dos semanas (de las ocho que duraba el entrenamiento), los expertos les ensearon mecnicamente los movimientos propios de la caminata en dos patas. A la tercera semana, sin embargo, agregaron un elemento que hizo la gran diferencia: la fuerza de voluntad. Al final del camino que deban seguir se puso un trozo de chocolate como premio. Durante las semanas que siguieron, las ratas no slo pu- dieron caminar sobre sus patas traseras por un piso duro hasta conseguir su dulce objetivo, sino que tambin corrieron y hasta subieron peldaos, siempre con su chaleco robtico y la electroestimulacin constante.

En forma paralela, otro grupo de ratas recibi tambin la inyeccin y la electroestimulacin, pero eran puestas sobre una caminadora y nunca tuvieron recompensa (fuerza de voluntad). En el mismo tiempo, las ratas no fueron capaces de moverse por s solas.

El experimento lleva a un cambio profundo en la comprensin del sistema nervioso central, porque segn Janine Heutschi, tambin investigadora del estudio, lo que se entiende por fuerza de voluntad (las ganas de llegar al final del camino para comer el chocolate) signific la formacin de cuatro veces ms fibras nerviosas entre el cerebro y la columna vertebral. “Un crecimiento que demuestra el enorme potencial de la neuroplasticidad, incluso despus de una lesin severa del sistema nervioso central”, dice y agrega a La Tercera que, actualmente, estn planeando ensayos clnicos para probar esta nueva terapia en personas.

Otras pruebas

La U. de California intent devolver movilidad a ratas con dao medular. En 2009 inyectaron clulas madre embrionarias a ratas tetrapljicas que se recuperaron. En 2011, la U. de Lousville puso electrodos en un joven que tras un accidente automovilstico qued invlido. Sobre una caminadora, el joven pudo dar pasos y reconectar en parte su sistema nervioso, pero sin que pudiera controlar voluntariamente estos movimientos.

Fuente: La Tercera


Cientficos hacen caminar a animales parapljicos con una terapia electroqumica - 01 mayo 2012
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