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Cientficos chilenos identifican clula cerebral clave para formar recuerdos.

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Clulas consideradas hasta ahora "asistentes" de las neuronas ayudan a consolidar la memoria.

El entendimiento de la memoria sigue siendo uno de los mayores desafos de la ciencia. Hasta hace unos aos, nadie dudaba del papel que en ella jugaban las neuronas, que forman la red cerebral.

Sin embargo, hace unos aos el mundo cientfico se ha volcado al estudio de los astrocitos. Estas clulas representan el 85% de las que existen en el cerebro y hasta hace un tiempo eran consideradas las “asistentes” de las neuronas, ya que se encargan de recoger los desechos producidos por las sinapsis para agilizar su reutilizacin por parte de las neuronas.

Pero estos “ayudantes” tendran un rol mucho ms importante. Un estudio colaborativo de expertos de la U. Andrs Bello, U. Catlica de Valparaso, U. del Desarrollo e Instituto Milenio, adems de dos instituciones belgas, demostr que estas clulas jugaran un papel crucial en la formacin de la memoria y podran ser blanco de nuevos frmacos para luchar contra enfermedades neurolgicas, como el alzheimer, o regular el estrs postraumtico. Ya en febrero de este ao, un estudio publicado en PLoS Biology lleg a similar conclusin.

No slo neuronas

A pesar de que los astrocitos se encuentran en abundancia, su estudio siempre fue complicado, por la falta de herramientas para aislar su funcin en las conexiones neuronales sin inhabilitar por completo la clula.

Jimmy Stehberg, jefe de Laboratorio de Neurobiologa de la U. Andrs Bello, explica que en conjunto con los otros investigadores lograron crear un compuesto que bloquea un canal de transmisin especfico del astrocito y que los expertos presuman, tendra que ver con el proceso de la formacin de la memoria.

Para probar su tesis, sometieron a un grupo de ratones a golpes elctricos, los cuales iban siempre asociados a un sonido. Luego inyectaron en el cerebro de las ratas el compuesto .

El resultado? No mostraron ninguna reaccin fsica ni cerebral tras escuchar el sonido vinculado a los golpes elctricos. Los animales que no recibieron la dosis, en cambio, se estresaban al escuchar el sonido.

Con esto, los cientficos demostraron que bloqueando este canal del astrocito tambin se bloquea el proceso de consolidacin de la memoria, es decir, el proceso que hace que un dato pueda recordarse en el tiempo. Lo anterior implica que la memoria no depende slo de las neuronas, sino que necesita, adems, del astrocito para poder consolidar los recuerdos de la memoria de corto plazo. “Las actuales terapias se enfocan en la relacin entre neuronas, que a la larga puede producir efectos adversos y la prdida a largo plazo de la efectividad del frmaco”, dice.

El hallazgo busca posicionar al astrocito como un foco de investigacin para la ciencia neurolgica y siquitrica, y aunque no promete ser la explicacin total sobre los problemas de memoria, todo apunta a que se convertir en un complemento para los actuales tratamientos postraumticos y de males neurodegenerativos.

Fuente: La Tercera


Cientficos chilenos identifican clula cerebral clave para formar recuerdos - 14 junio 2012
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