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Cientficos demuestran que obesidad mata neuronas en rea del cerebro.

obesidad

Zona afectada es el hipotlamo, crucial en el control del apetito y gasto energtico.

Cul es el origen de la obesidad y por qu cuesta tanto bajar de peso, son preguntas que hace tiempo busca responder la ciencia. Ahora dos estudios independientes muestran que la respuesta podra estar en el efecto que produce la ingesta de grasa en nuestro cerebro: no slo inflama sus tejidos, sino que mata neuronas en el hipotlamo, zona que se encarga precisamente de regular el hambre, entre otras mltiples funciones.

En el primer estudio, encabezado por Michael Schwartz, director del Centro de Diabetes y Obesidad de la U. de Washington, los cientficos suministraron a un grupo de ratones una dieta con un 60% ms de caloras y grasas que una normal, durante 20 semanas. A tres das de iniciada la dieta -y antes que los animales evidenciaran un aumento de peso o dao heptico- los roedores ya mostraban una inflamacin en el hipotlamo. A la semana, en tanto, sus cerebros ya manifestaban evidencia de lesin o dao neuronal: es decir, prdida o muerte de neuronas. Tambin observaron una cicatrizacin similar a la que ocurre en infartos cerebrales o despus de un traumatismo.

Comprobado el dao en los ratones, los investigadores sometieron a resonancias funcionales magnticas a un grupo de 34 personas obesas y otras con peso normal. En los primeros, tambin encontraron evidencias de cicatrizacin e inflamacin en el hipotlamo, incluso, a mayor obesidad, ms cicatrizacin, lo que revela que all hubo prdida de neuronas.

Schwartz explic a La Tercera que la prdida de neuronas en el hipotlamo no significa dao cognitivo, "pues afecta en el control del peso corporal, pero no las funciones superiores del cerebro".

Aunque no conocen los reales alcances del dao neuronal en el hipotlamo -es materia de su prximo estudio- el especialista dice que s est claro que las neuronas perdidas son las que, se supone, protegen a nuestro organismo del aumento de peso. Tampoco est claro si en las personas la inflamacin y muerte neuronal es causa o consecuencia de la obesidad. Slo en los animales pudo demostrarse que era su origen.

Hormona leptina

No es el nico problema. El dao en el hipotlamo tambin provoca que esta zona realice una lectura errada de la hormona leptina, que es la encargada de informarle al cerebro la cantidad de grasa acumulada que hay en el resto del cuerpo. Cuando el hipotlamo funciona bien, el cerebro emite seales para que se detenga la ingesta de alimentos y segn esto, regula el gasto calrico. Cuando no funciona bien -como ocurre en este caso- la seal de saciedad nunca llega.

Eso fue precisamente lo que prob el estudio realizado por investigadores de la U. de Harvard: el hipotlamo de los ratones obesos tena problemas para leer la informacin proveniente de la leptina. En trminos sencillos, moran las neuronas encargadas de recepcionar esa informacin y los ratones coman sin control, tal como ocurre en las personas con este mal.

Impulsividad

Segn la neurloga de la Clnica Alemana, Mara Isabel Behrens, aun cuando las neuronas en el hipotlamo estn diferenciadas, es probable que una inflamacin en esa zona provoque dao tambin en otras neuronas, como las que controlan el fro, el calor o los impulsos.

De hecho, se sabe que los obesos tienen intolerancia al calor y que tienen problemas para tomar decisiones, pues se dejan llevar por sus impulsos.

La acadmica de la U. de Chile, Andrea Slachevsky, comparte esta tesis y dice que estos nuevos datos podran explicar por qu cuando un paciente obeso debe escoger entre un plato de ensalada y un pollo asado con papas fritas, escoge el segundo, aunque sea el ms daino. "Si tienen problemas con sus impulsos, elegir el que ms les guste, aunque sepa que le hace mal".

Fuente: La Tercera


Cientficos demuestran que obesidad mata neuronas en rea del cerebro- 28 de diciembre 2011
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