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Actividad fsica mejora capacidad intelectual de nios y adolescentes.

Beneficios de la actividad fsica en nios y adolescentes

Ms de 14 estudios muestran que aquellos que se ejercitan exhiben un mayor rendimiento acadmico.

Hipertensin, diabetes, obesidad y hasta depresin son algunos de los males que registran mejoras gracias a la actividad fsica. No son los nicos. Un nuevo estudio confirma que los nios y adolescentes que practican ejercicio fsico en forma regular mejoran su capacidad intelectual y exhiben un mayor rendimiento escolar que quienes no lo hacen.

La investigacin incluy la revisin de 14 estudios, 12 de ellos realizados en Estados Unidos, uno en Canad y otro en el sur de Africa, con muestras de hasta 12 mil estudiantes, de seis a 18 aos. Algunos de los estudios hicieron seguimiento de ms de cinco aos a los nios, confirmando los beneficios del ejercicio en los cerebros infantiles, segn publica la revista Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine.

Los expertos, del Centro Mdico de la Universidad de Vrije, en Amsterdam, dicen que las razones de este mejoramiento cognitivo se explican por varias vas biolgicas: la actividad fsica provoca un aumento en el flujo de la sangre que llega al cerebro, lo que permite mejorar la oxigenacin de este rgano, crucial para su buena salud.

Adems, aumenta los factores de crecimiento, que son los que favorecen la creacin de nuevas neuronas, y potencia la plasticidad sinptica del cerebro (capacidad para hacer conexiones nerviosas), lo que es muy importante en esta etapa de la vida. Esto, porque entre los 12 y 20 aos, el cerebro todava est en proceso de maduracin, por lo que mientras ms nuevas redes y conexiones neuronales se creen en esa etapa, ms capacidad cognitiva tendr esa persona. No es todo: los cientficos indican que el ejercicio fsico tambin incrementa dos neurotransmisores (noradrenalina y endorfinas), que disminuyen el estrs y mejoran el estado de nimo, ambos considerados cruciales a la hora de lograr un mejor aprendizaje.

Plasticidad cerebral

Pedro Maldonado, neurocientista y acadmico del Instituto de Ciencias Biomdicas de la U. de Chile, dice que en la niez y la adolescencia, la plasticidad neuronal se ve beneficiada con el ejercicio porque "ste libera factores de crecimiento, es decir, molculas qumicas que ayudan al funcionamiento de las neuronas y de sus redes, impactando profundamente en los cerebros de los menores y en su aprendizaje", dice.

Tambin destaca la disminucin del estrs para mejorar aspectos cognitivos. "El estrs es una respuesta de defensa del organismo frente a un peligro potencial. Cuando un nio est sometido a estrs, su cerebro est pendiente de otras conductas de defensa, como arrancar o estar atento a otros elementos del medioambiente. No a aprender o a trabajar la creatividad", explica. Por lo mismo, cualquier actividad que disminuya el estrs ayuda a mejorar el aprendizaje. Lo mismo ocurre con la mayor oxigenacin y flujo sanguneo que entrega la actividad fsica. Maldonado dice que eso no slo mejora la actividad cognitiva, sino tambin el estado general del cerebro, incluyendo mejoras a nivel perceptual y motor.

Amika Singh, una de las autoras del estudio, explic a La Tercera que aunque el anlisis no permite establecer qu dosis de ejercicios a la semana se necesitan para mejorar las notas o las habilidades cognitivas, los estudios revelan beneficios tanto en los chicos que iban a clubes deportivos como en aquellos que realizaban actividades fsicas en sus casas o al aire libre.

En todo caso, una investigacin anterior, realizada por el Departamento de Kinesiologa, Epidemiologa y Medicina Fsica y Rehabilitacin de la Universidad Estatal de Michigan (EE.UU.) en 200 estudiantes de secundaria, cifr en un 10% el mejoramiento del rendimiento escolar cuando los adolescentes practicaban ejercicios fsicos vigorosos, como ftbol o natacin. En este caso, los progresos se vieron particularmente en asignaturas como matemticas, ciencias, ingls y estudios sociales.

Fuente: La Tercera


Actividad fsica mejora capacidad intelectual de nios y adolescentes - 03 de enero 2012
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