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Terapia con clulas madre logra mejorar a pacientes con diabetes tipo 1.

Diabetes tipo 01

U. de Illinois consigui "reeducar" las clulas inmunes para que dejaran de destruir clulas del pncreas.

Por alguna razn todava desconocida, el sistema inmune de algunas personas se descontrola y destruye a sus propias clulas beta del pncreas. Estas clulas son las encargadas de producir la insulina, una hormona que lleva glucosa (combustible) a las clulas y sin la cul stas no pueden funcionar. Es lo que conocemos como diabetes tipo 1 o juvenil, una enfermedad autoinmune, crnica y sin cura, que convierte a quienes la padecen en insulinodependientes.

Por eso, lo que logr un grupo de cientficos de la U. de Illinois es un hito: a travs de una terapia con clulas madre obtenidas de cordn umbilical, lograron que 15 pacientes con diabetes tipo 1, del Hospital Militar General del Mando de Jinan, dejaran de padecer la enfermedad, lo que abre nuevas esperanzas para una cura definitiva.

La terapia no slo termin con la autodestruccin de las clulas pancreticas, tambin consigui que stas se regeneraran, reiniciando la funcionalidad del pncreas, lo que signific que los pacientes redujeran dramticamente las inyecciones de insulina y que puedan dejarlas definitivamente a futuro, lo que depende, ms que del xito de la terapia, de los protocolos clnicos.

Yong Zhao, acadmico de la U. de Illinois y lder del estudio, explic a La Tercera que la terapia que usaron fue capaz de "reeducar" las clulas inmunes de los pacientes, especficamente, las clulas T reguladoras, que son las que destruyen las clulas pancreticas en los diabticos tipo 1.

Los 15 pacientes que fueron sometidos a esta terapia tenan entre 15 y 41 aos, y una historia de diabetes de al menos un ao (el mximo era de 21). Todos ellos lograron -con una sola dosis- una mejora en sus niveles de insulina y una respuesta general inmune potenciada durante al menos 40 semanas, que fue el tiempo que dur el estudio, publicado en la revista BMC Medicine (de BioMed Central).

La investigacin tambin demostr que la terapia aument la cantidad de linfocitos T reguladores, una de las clulas principales del sistema inmune, por lo que todo el sistema de defensa del organismo se vio beneficiado, lo que significa que la misma tcnica podra ser utilizada para otros males autoinmunes, cree Zhao.

Procedimiento

Para realizar la terapia, los cientficos extrajeron sangre del paciente y la pasaron por una mquina (similar a la de dilisis) capaz de separar las clulas. De all extrajeron slo los linfocitos T, los que fueron transportados a un circuito especial del aparato, donde fueron mezclados durante dos o tres minutos con clulas madre obtenidas de cordn umbilical. Desde all fueron devueltos al paciente. La mezcla con las clulas madre permite que los linfocitos T se "reeduquen" y dejen de atacar las clulas del pncreas.

Los niveles de inmunidad y de cantidad de insulina de los pacientes que participaron en el estudio fueron controlados a las cuatro, 12, 24 y 40 semanas despus del tratamiento. En el segundo control ya se pudo observar que las clulas del pncreas estaban recobrando su funcin, lo que se mantuvo hasta la semana 40, que fue cuando se dio por concluido el estudio. En toda esta etapa, los pacientes redujeron drsticamente la necesidad de insulina. "Basado en el protocolo actual, estos diabticos tuvieron una reduccin moderada y severa en sus dosis de insulina. Con suerte, podrn suspender las inyecciones despus de optimizar el protocolo clnico", dijo Zhao. "Nuestros datos clnicos demuestran que es posible la reversin de la diabetes tipo 1. Este es un gran paso hacia la cura", dijo Zhao a La Tercera. La investigacin demuestra que las clulas madre del cordn expresan molculas que inducen la tolerancia a las clulas pancreticas despus de la terapia educadora.

Para Bernardo Lpez, nutrilogo y experto en diabetes de la U. Andrs Bello, esta nueva terapia es completamente innovadora y muy prometedora. En teora, dijo, la diabetes tipo 1 puede desencadenarse en cualquier momento de la vida. "Midieron que funcionaba hasta pasadas 40 semanas, pero tal vez dure ms. Si se utiliza como tratamiento, podra funcionar como la quimioterapia y aplicarla en ciclo, cada vez que sea necesario o cuando se demuestre que hay destruccin de las clulas pancreticas", seal Lpez.

Pasos para llegar a una cura

Para que una terapia o un medicamento llegue a ser considerado como tal, debe pasar por varias etapas. Antes de probarse en humanos, los estudios deben pasar por una etapa preclnica, en la que se realizan experimentos y pruebas a nivel de laboratorio y modelo animal. Superada esa etapa se inician los estudios clnicos Fase I, que corresponden a la primera prueba en un pequeo grupo de humanos sanos voluntarios para pedir seguridad. En la Fase II se practican sobre poblaciones homogneas y con pacientes que padecen la enfermedad, para medir eficacia del producto o terapia (es el caso de este estudio en diabetes). La Fase III implica un estudio expandido, multicntrico, con poblacin general y de larga duracin. Generalmente se compara con un placebo. Tras esta etapa y con todos los antecedentes se solicita una autorizacin a agencias reguladoras, como la FDA, de EE.UU.; la Emea, de la Comunidad Econmica Europea, y el Ministerio de Salud, en Japn. Si sta es aceptada, se puede comercializar en el mercado o usar en hospitales.

Diabetes juvenil (tipo 1)

Sntomas previos

Los pacientes comienzan a sentir cansancio, desgano y mucha sed. En esta etapa es posible detectar la presencia de anticuerpos que denotan la destruccin de las clulas pancreticas.

Insulinodependientes

Los pacientes con diabetes tipo 1 requieren inyectarse insulina hasta seis veces durante el da, para que sus clulas puedan obtener glucosa. Varias veces al da deben medir la cantidad de insulina en la sangre y, de acuerdo con esos datos, incorporar la dosis precisa.

Fuente: La Tercera


Terapia con clulas madre logra mejorar a pacientes con diabetes tipo 1 - 10 de enero 2012
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