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Terapia con clulas madre embrionarias recupera visin de dos mujeres ciegas .

Mujeres recuperan visin

Pacientes con degeneracin macular y Mal de Stargardt recibieron en sus ojos inyeccin con 50 mil clulas madre de retina.

Sue Freeman tiene 78 aos y desde hace 12 era parte de los casi dos millones de adultos mayores que en Estados Unidos sufren de degeneracin macular relacionada con la edad (DMAE). Un mal degenerativo y progresivo, causado por el dao en los vasos sanguneos que irrigan la retina del ojo y una de las primeras causas de ceguera en los adultos mayores. "Durante una fiesta me di cuenta que no poda ver a la gente que yo conoca. Despus empeor. No pude ver ms el computador, tampoco poda ver los nmeros en el telfono, no poda leer libros ni ver televisin, todo era borroso", explic la mujer a la revista Time.

Con 27 aos menos que Sue, Rosemery -nombre ficticio- padeca una degeneracin macular desde los 20 aos (Mal de Stargardt) que, paulatinamente, le fue robando la capacidad de ver. Con 51 aos, su visin tiene un punto ciego en el centro, que ha ido creciendo con el tiempo y que slo le permita ver sombras de objetos si giraba su cabeza.

El 12 de julio del ao pasado, ambas mujeres fueron parte de una investigacin que hoy marca un hito en el mundo cientfico: participaron del primer estudio autorizado para usar clulas madre embrionarias para tratar la ceguera en humanos, realizado por la Universidad de California, en Los Angeles (Ucla) y la empresa americana Advanced Cell Tecnology (ACT). Este es el segundo estudio con clulas madre embrionarias autorizado por la FDA (antes lo haba hecho para una terapia en lesiones de mdula, que se suspendi por falta de recursos), pero el primero en concluir en su fase uno en humanos.

Inyeccin en el ojo

Cada paciente recibi en uno de sus ojos una inyeccin que contena 50 mil clulas especficas de retina (epitelio pigmentado), obtenidas a partir de clulas madre embrionarias donadas y, posteriormente, trabajadas en el laboratorio para su especializacin.

El estudio dirigido por Steven Schwartz, del Departamento de Oftalmologa de la Escuela de Medicina de la Ucla y publicado en la revista The Lancet, muestra que transcurridos cuatro meses desde la inyeccin, ninguna paciente ha presentado crecimiento anormal de clulas ni rechazo ni otro efecto colateral. No es todo, la enfermedad ces su progresin y ambas han recuperado parte de su visin.

Segn Robert Lanza, director cientfico de ACT y coautor del estudio, "este es el primer informe de clulas derivadas de clulas madre trasplantadas en pacientes humanos, y los datos de seguridad y del injerto, hasta la fecha, se ven muy alentadores".

Lanza dice la mejora experimentada por las pacientes no es menor, considerando que el estudio fue hecho en personas que tenan un dao importante y avanzado a la retina. Por lo mismo, esperan ahora aplicar esta terapia en pacientes que recin inician la enfermedad, donde debieran tener an mejores resultados.

Aunque ninguna de las pacientes ha recuperado su visin en su totalidad, Sue Freeman hoy declara que es capaz de ver los nmeros en su reloj pulsera. Mientras que Rosemarie dice que el punto ciego en medio de su ojo es ms pequeo y su visin general mejor.

Esta investigacin fue diseada slo para medir la seguridad del tratamiento y sus posibles efectos secundarios. En los prximos meses iniciarn las pruebas para medir la eficacia de la terapia en un grupo importante de pacientesde EE.UU. y Reino Unido, pas donde ya obtuvieron autorizacin.

Mejorando la nutricin de la retina

El oftalmlogo de la Clnica Las Condes Alejandro Lutz explic que en la retina del ojo existen varios tipos de clulas y neuronas, por lo que no es sencillo trabajar con clulas madre. "La nica clula un poco ms primitiva que puede ser cultivada en el laboratorio a partir de clulas madre embrionarias es la de epitelio pigmentado, una zona que sirve para la nutricin de la retina y que es la encargada de limpiar los desechos. Esta es la clula que inyectaron en estas pacientes", dijo Lutz.

El mal que afecta esta zona de nutricin de la retina puede ser una degeneracin macular hmeda o seca. Para el primer caso, en el que se produce una exudacin de la parte daada, existe un tratamiento con inyecciones especficas que pueden costar alrededor de 500 mil pesos mensuales. Sin embargo, para la degeneracin macular seca, que es la que se trat en esta investigacin, no existe tratamiento, slo el uso de lentes o lupa, que sirven por tiempo antes que el paciente queda ciego.

Fuente: www.latercera.com

Terapia con clulas madre embrionarias recupera visin de dos mujeres ciegas - 25 de enero 2012
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