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Cientficos descubren protena que sera clave en aparicin del Parkinson.

Parkinson - Mohammed Ali

Bloqueo de esa molcula en ratones bast para que no apareciera el mal, pese a baja de dopamina.

Siempre se ha pensado que el Mal de Parkinson est asociado a la baja de un neurotransmisor llamado dopamina. La muerte de neuronas que produce esta sustancia es la explicacin actual para este trastorno degenerativo del movimiento, que se caracteriza por temblores, rigidez, lentitud de movimiento y problemas de equilibrio.

De hecho, uno de los tratamientos ms comunes para esta enfermedad es la administracin de este neurotransmisor, ya sea en forma oral o como parche. Sin embargo, esta terapia ha demostrado no ser siempre efectiva. Por qu? Un grupo de cientficos de los Institutos Gladstone -afiliado a la U. de California en San Francisco, en EE.UU.- cree haber encontrado la respuesta: descubrieron una protena que sera crucial en la aparicin y exacerbacin de los sntomas del parkinson y podra explicar -mejor que la baja de dopamina- la prdida de motricidad.

El equipo, dirigido por el doctor Anatol Kreitzer, descubri que la protena llamada RGS4, que normalmente ayuda a regular la actividad de las neuronas encargadas del movimiento, se descontrola ante la baja de dopamina, incidiendo en la descoordinacin motora y la prdida de equilibrio. "Nuestro descubrimiento ayuda a sentar las bases para una estrategia teraputica nueva e independiente de la dopamina", dijo a la versin online de la revista Neuron.

Para comprobar su teora, los investigadores trabajaron con ratones a los que se les disminua la cantidad de dopamina. Estos ratones fueron divididos en dos grupos: al primero se le bloque la protena RGS4 y al otro se le dej intacta. Luego, a ambos grupos de animales se les hizo atravesar una barra de equilibrio y realizar otras pruebas para medir su motricidad, que son dos cosas que se pierden con el parkinson. Tal como se esperaba, los ratones a los que no se les bloque la protena tuvieron ms problemas de movimiento, no tenan coordinacin y en varias ocasiones se mantuvieron quietos. Algunos ni siquiera pudieron intentar la tarea. Sin embargo, aquellos ratones sin RGS4 realizaron la prueba sin problemas, pese a que tambin tenan menores niveles de dopamina. Incluso, en muchos de ellos las huellas fsicas del parkinson haban desaparecido, dijeron los investigadores.

Para el neurlogo de la Clnica Alemana Pedro Chan, este hallazgo que usa un nuevo principio de accin para controlar el parkinson es importante, aunque incipiente. El experto dice que para que aparezcan los sntomas de trastornos motores propios del parkinson, debe existir una reduccin de al menos el 80% de la dopamina habitual en el cerebro. Sin embargo, reconoce que los frmacos que suplen la falta de dopamina funcionan slo en una primera etapa de la enfermedad. Con el tiempo no provocan los efectos esperados, sino que adems, generan daos colaterales que afectan an ms el movimiento. De ah que esta investigacin produzca nuevas esperanzas en el tratamiento de este mal.

Golpes repetitivos en la cabeza estn relacionados con el Parkinson

Setenta aos cumpli la semana pasada el ex boxeador Mohammed Al. En la celebracin principal del que fuera tres veces campen del mundo de los pesos pesado y un referente en la historia mundial del boxeo, se le vio muy afectado por la enfermedad que lo aqueja desde hace 30 aos: el parkinson.

Aunque le declararon la enfermedad en 1984, las crnicas de la poca ya mencionaban problemas de reflejos en el deportista despus de perder en Las Vegas una pelea contra Larry Holmes, por el ttulo mundial, en 1980.

La vinculacin es clara: los golpes repetidos en la cabeza estn relacionados con el parkinson y tambin con el dao cognitivo, como prdida de memoria y problemas de conducta. Y no slo en los boxeadores, tambin en otros deportes de contacto e incluso en el ftbol.

En 2003, un estudio realizado por la Clnica Mayo demostr que los golpes reiterados en la cabeza aumentan hasta 11 veces el riesgo de desarrollar parkinson. Mientras que en 2011, otra investigacin demostr que cabecear la pelota de ftbol constatemente genera lesiones cerebrales.

Segn el neurlogo y acadmico de la U. Andrs Bello, Jos Gabriel Cea, el dao en el cerebro no se produce por grandes golpes que hagan perder la conciencia, sino por golpes repetitivos. "El mecanismo que provoca el dao es mltiple. Por cada golpe en la cabeza hay muerte de neuronas (entre ellas, las que producen dopamina) y adems, se genera un dao en la conexin de las neuronas y cicatrices que impiden la comunicacin entre estas", dice. No es todo. Los boxeadores son ms propensos a tener parkinsonismo o los sntomas clsicos de este mal. Y aunque quienes lo tienen no necesariamente tendrn parkinson, un 80% s.

Fuente: www.latercera.com

Cientficos descubren protena que sera clave en aparicin del Parkinson - 226 de enero 2012
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