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Alzheimer se expandira siguiendo un patrn, segn estudio.

alzheimer

Los expertos de la investigacin descubrieron que el Alzheimer avanzara en el cerebro pasando de neurona a neurona, utilizando los circuito de sinapsis.

La enfermedad de Alzheimer parece expandirse con un patrn predecible, infectando una neurona tras otra a medida que el mal se propaga entre circuitos relacionados conocidos como sinapsis, segn revela un nuevo estudio.

Los hallazgos, publicados en la edicin en Internet de la revista PloS One, ayudan a confirmar un nuevo dato sobre cmo la enfermedad pasa de una regin a otra del cerebro. Esto sugiere que bloquear el proceso lo antes posible evitara que la enfermedad se disemine.

"Este es un fenmeno que est cada vez ms reconocido y es potencialmente muy importante", dijo el doctor Samuel Gandy, del Centro de Investigacin de la Enfermedad de Alzheimer de Mount Sinai, en Nueva York.

"Si comprendemos este proceso, podramos frenar el avance en un estadio temprano", dijo Gandy, que tuvo acceso al estudio pero no particip de la investigacin.

Estudios por imgenes realizados sobre personas sugeran que la enfermedad de Alzheimer se expande de una regin a otra del cerebro, en lugar de surgir espontneamente en las distintas zonas, aunque las pruebas no eran suficientes para afirmarlo.

"Todos hablan de la 'expansin' del Alzheimer, pero realmente no exista una teora concreta", dijeron a Reuters Karen Duff y el doctor Scott Small del Centro Mdico de la Columbia University en Nueva York, que trabajaron en el estudio.

"En el pasado, preguntamos a muchos de nuestros colegas en el campo de la investigacin del Alzheimer qu quieren decir cuando hablan de 'expansin'. La mayora cree que la enfermedad simplemente surge en diferentes reas del cerebro con el tiempo, no que la enfermedad salta activamente de un rea a la otra", indicaron.

"Nuestros hallazgos muestran por primera vez que lo segundo sera lo que sucede", agregaron.

Ms de 5 millones de estadounidenses padecen Alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa que provoca demencia y afecta fundamentalmente a los ancianos. Algunos expertos estiman que tratar la enfermedad cuesta a Estados Unidos ms de 170.000 millones de dlares al ao.

Ms all de los esfuerzos realizados en el campo, no se ha podido desarrollar an un medicamento que evite el avance de la enfermedad.

Buscando el Camino

Para su estudio, el equipo us ratones genticamente modificados para acumular depsitos de protena tau en un centro cerebral clave para la memoria conocido como corteza entorrinal, que es donde esa protena txica comienza a juntarse en las personas.

Su objetivo era observar la progresin de la tau, una protena anormal que forma maraas de fibras de protena en el cerebro de las personas con Alzheimer.

El equipo analiz los cerebros de los ratones peridicamente durante un periodo de 22 meses, para ver cmo avanzaba la enfermedad.

Los expertos hallaron que a medida que los ratones envejecan, la protena tau humana anormal se expanda junto con un sendero relacionado, viajando desde la corteza entorrinal al hipocampo y a la neocorteza, zonas del cerebro necesarias para formar y almacenar recuerdos.

El equipo tambin descubri que la tau se mova por el cerebro de neurona en neurona a travs de la sinapsis, puntos de conexin que permiten a las clulas nerviosas comunicarse.

Los investigadores creen que esos hallazgos sugieren nuevas estrategias para diagnosticar y tratar la enfermedad de Alzheimer.

"Primero, sugerira que las herramientas por imgenes que pueden detectar la disfuncin en la corteza entorrinal sern particularmente tiles en el diagnstico de la enfermedad en estadios tempranos", sealaron.

"Y lo ms importante, sugeriran formas de mejorar el tratamiento", aadieron.

Segn el equipo, "la implicacin del estudio es que si fuera posible 'tratar' el Alzheimer cuando aparece primero en la corteza entorrinal, esto evitara su expansin".

Los expertos relacionaron el enfoque con el tratamiento temprano del cncer, cuando an se encuentra en un punto, sin esperar que se disemine.

El estudio ofrecera un nuevo foco para el diagnstico y tratamiento al apuntar a la protena tau, en lugar de la amiloide, que genera la placa que se forma en el cerebro de los pacientes.

Fuente: La Tercera.

Alzheimer se expandira siguiendo un patrn, segn estudio -03 de febrero 2012
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