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Cientficos UC estudian la placenta para predecir males metablicos.

Estudios Placenta

Recin nacidos con menos de dos kilos y ms de cuatro no sintetizan bien el xido ntrico en el vientre materno, lo que modifica su ADN.

Aunque a simple vista un beb de dos kilos de peso al nacer no tiene nada que ver con otro que naci de cuatro kilos y medio, es muy probable que a los 10 aos de edad ambos compartan varios elementos en comn: el riesgo de hipertensin, de resistencia a la insulina y de obesidad.

Por alguna razn, que expertos de la U. Catlica estn estudiando, los dos grupos tendran algn tipo de dificultad con la sntesis del xido ntrico, un elemento esencial para mantener el tono vascular (dimetro de los vasos sanguneos) y el flujo de sangre en el vientre materno, y que, cuando falta, disminuye el calibre de venas y arterias. No slo eso: Paola Casanello, investigadora de la Divisin de Obstetricia y Ginecologa de la UC, explica que segn las investigaciones previas que ha realizado junto a su equipo, la falta de xido ntrico provocara modificaciones qumicas en el ADN del feto, lo que hara que ciertos genes se apaguen, quedando ms expuestos a condiciones propias de enfermedades vasculares y sndrome metablico. Pero no todos los nios que nacen con bajo peso o con sobrepeso estn expuestos a estos problemas.

Cmo predecir el riesgo? Casanello y su equipo creen que buscando en las placentas, donde quedan rastros (marcadores) que dan cuenta de que ese feto tuvo problemas de falta de oxgeno y nutrientes por mala sntesis del xido ntrico, para lo cual en marzo iniciarn un nuevo estudio en busca de esos marcadores. Si lo consiguen, se podra practicar -a las pocas horas de nacido el beb- un anlisis a las clulas placentarias para detectar la presencia de los marcadores. "Si identificamos esa seal apenas nace, los padres de ese nio podran ser educados en relacin a las curvas de peso que debe seguir, potenciando la actividad fsica, sin sobrealimentarlo y protegindolo del riesgo a desarrollar sndrome metablico", dijo Casanello.

En este estudio, los investigadores tambin incluyeron el anlisis de nios macrosmicos, aquellos que nacen con un peso superior a los cuatro kilos, cuyas madres iniciaron su embarazo con sobrepeso u obesidad. "Nuestra hiptesis es que los nios grandes, que generalmente son hijos de una madre con sobrepeso u obesidad, tambin tienen este problema. El mecanismo en ambos grupos es diferente, pero los dos tienen, finalmente, problemas vasculares derivados de la disminuida capacidad de sntesis de xido ntrico".

Prevenir

Por qu buscar en la placenta? Este rgano formado por el embrin permite la comunicacin entre la sangre materna que baa la estructura y el beb que est creciendo dentro, alimentndose a travs de pequeos vasos capilares, por los que recibe los nutrientes y el oxgeno. El xido ntrico cumple un papel clave en este proceso. La experta explica que cuando hay restriccin de crecimiento fetal, el beb deja de crecer o lo hace ms lentamente. "Pueden nacer ms flacos. Dentro del tero, el feto se asegura de que no falte oxgeno para su cerebro y su corazn, pero deja de acumular grasa y no desarrolla su potencial de crecimiento. Como consecuencia de la predistribucin del flujo sanguneo al rin, tienen menos lquido amnitico", seal.

A juicio de Casanello, esta adaptacin tiene costos y ese nio lo paga a lo largo de la vida. "Cuando ese nio, nacido con restriccin de crecimiento fetal, tiene problemas de malos hbitos alimenticios o lo exponen a una sobrecarga de alimentos para que 'crezca', tiene ms tendencia a desarrollar hipertensin y despierta antes hormonalmente", dijo la especialista.

En los estudios realizados en laboratorio, estos investigadores han demostrado que las condiciones de la placenta no cambian. "Hemos extrado clulas de placenta y las hemos puesto en cultivo durante dos o tres semanas, y stas siguen alteradas aun cuando les administremos ms oxgeno, lo que nos ha hecho postular que corresponderan a marcadores permanentes", indic.

En esta nueva etapa del estudio -que cuenta con el apoyo de Fondecyt- tambin buscan averiguar qu modificaciones epigenticas en la placenta son reversibles. Si se encuentran, se podra prevenir el riesgo de que estos nios desarrollen enfermedades cuando sean adultos.

Fuente: La Tercera.

Cientficos UC estudian la placenta para predecir males metablicos -06 de febrero 2012
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