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Expertos desarrollan terapia que complementa tratamiento para combatir el virus del VIH .

Terapia complementaria VIH

Terapia inyectable mejora respuesta del sistema inmune reforzando clulas en laboratorio.

No se trata de una cura definitiva, pero s de un significativo avance al actual tratamiento antirretroviral que puede ayudar a mejorar su estndar de vida a pacientes infectados con el virus del VIH.

Cientficos del Instituto de Medicina Tropical de Amberes, del Hospital Universitario de Amberes y de la U. de Amberes (Blgica) probaron con xito una vacuna teraputica contra el VIH en seis pacientes voluntarios.

El procedimiento fortaleci la accin del sistema inmune de los pacientes, mejorando la accin de las clulas dendrticas, que son las encargadas de avisar al resto del sistema inmune el ingreso de algn patgeno al organismo.

El problema es que estas clulas no siempre se muestran tan efectivas en la deteccin del virus del VIH, por lo que los cientficos las extrajeron y les transfieren material gentico del virus en laboratorio, para que las reconocieran y mejoraran su rol de "clulas alarma".

Una vez reforzadas, los expertos reinyectaron estas clulas cargadas con esta informacin en cuatro dosis, una mensual, a cada uno de los pacientes.

Los resultados fueron positivos: la inyeccin mejor la accin del sistema inmune, que pudo atacar y disminuir la cantidad de virus de VIH presente en la sangre del paciente.

La menor carga viral implica un progreso ms lento de la enfermedad y menos sintomatologa para el infectado.

Clulas soldado

De acuerdo al estudio, despus de cada vacunacin, las clulas reforzadas generaron un aumento de las clulas CD8 -una especie de soldado que enfrenta y destruye al virus-, sin que esto significara un efecto secundario en los pacientes sometidos a esta prueba.

El resultado ms importante, reconocen los cientficos, fue que estas "clulas soldado" activadas por la vacuna inhibieron de mejor forma al virus.

Sin embargo, la terapia no genera una destruccin total del virus. Este segua teniendo xito en la mutacin de sus protenas, por lo que siempre haba algunos que lograban escapar a la accin del sistema inmune, gracias a esta capacidad de disfrazar su apariencia.

Por lo mismo, el doctor Zwi Berneman, de la U. de Amberes y uno de los autores del estudio, explic a La Tercera que el procedimiento "se llev a cabo en pacientes que reciban al mismo tiempo medicamentos antivirales", que lo siguieron haciendo durante los cuatro meses que duraron las pruebas. "Por el momento no hay sustituto para el tratamiento con medicamentos antivirales. Sin embargo, vimos que poda provocar una mejora de la respuesta inmune antiviral durante la vacunacin", seal.

Un paciente con VIH debe tomar al menos tres frmacos distintos cada da. De ah que constantemente se busquen nuevas posibilidades de administracin que mejoren su estndar de vida.

"En la actualidad no existe nada para sustituir el medicamento por va oral diario por una vacunacin mensual. Pero la esperanza existe", seal Berneman, que espera que la vacuna mejore la respuesta inmune antiviral al punto que en el futuro no haya necesidad de tomar la medicacin tradicional.

"Sin embargo, en nuestro estudio los pacientes no dejan de tomarla, por lo que no podemos decir qu hubiese ocurrido si lo hubiesen hecho."

En otros estudios con clulas dendrticas se ha visto que si se deja la medicacin antirretroviral por un tiempo, el virus del VIH regresa al organismo, record el especialista.

Mejorar resultados

El prximo paso en esta investigacin es tratar de mejorar los resultados ya obtenidos y as masificar su aplicacin clnica.

Una posibilidad es utilizar ms clulas dendrticas que estimulen el sistema inmune, ya que es probable que una mayor dosis de estas clulas aumente la cantidad de antgenos o sustancia que destruya al VIH.

Fuente: La Tercera.

Expertos desarrollan terapia que complementa tratamiento para combatir el virus del VIH - 15 de febrero 2012
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